Qué ver en Penang (Georgetown) – Más que street art.

Georgetown es la ciudad por excelencia del arte callejero, pero no es su único atractivo. ¿Quieres saber qué ver en Penang?

Georgetown es la segunda ciudad más famosa e importante de Malasia, por detrás de Kuala Lumpur. Y la verdad es que su fama es merecida. Más pequeña y tranquila que Kuala Lumpur, tiene un encanto único. Te gustará perderte por la ciudad, en la que hay multitud de ambientes distintos, desde Little India, pasando por calles con construcciones coloniales de estilo británico realmente bonitas, hasta su reconocido mundialmente arte callejero. Sigue leyendo para saber qué ver en Penang. wink

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George Town fue fundada en 1786, por un capitán y comerciante de la Compañía Británica de las Indias Orientales, Francis Light. Quien mandó construir el Fuerte Cornwallis, convirtiendo la ciudad en un punto imprescindible del comercio en Malasia.

George Town es una ciudad situada en el estado de Penang. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 2008. Fue entonces cuando se decidió darle un “lavado de cara” a la ciudad, apostando por el arte callejero. Lo que se ha demostrado que fue una estupenda idea, ya que desde entonces es el principal reclamo de George Town. Pero como veréis en esta entrada, no es lo único que ver en Penang.

“Si estás organizando un viaje a Malasia, quizá te interese ver el siguiente post: Qué ver en Malasia. Los 10 mejores lugares que visitar.” wink

1- Lilltle India y Chinatown.

Este barrio cuyas calles más impotantes son Love Lane Chulia Lane debe su nombre al alto índice de población india. El templo hindú más importante y antiguo de Penang se encuentra también en este barrio, el Sri Mahamariamman. Construido en 1933.

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Love Lane es una de las calles más animadas de la ciudad. Encontrarás multitud de alojamientos, y restaurantes, y cafeterías. No está claro el origen del nombre de la calle, pero una de las teorías es que puede ser que en esta calle estuvieran los burdeles que frecuentaban los marineros y soldados.

Chinatown, es una zona más amplia, ya que el número de inmigrantes chinos fue mayor. De hecho, se podría decir que hay tres zonas diferentes en Georgetown que se pueden denominar Chinatown.

Old Chinatown, es una zona pequeña, que se mezcla con Little India. New Chinatown, alrededor de Armenia Street, y la zona de los embarcaderos, Jetties, que explico a continuación.

2- Jetties.

Los embarcaderos son asentamientos de casas construidos encima del agua. El primero se levantó a finales del siglo XIXCada uno de los 6 embarcaderos (en principio fueron 7, pero uno fue desmantelado) pertenece a un clan chino diferente. Lo que ocasionó rivalidad entre ellos, ya que se peleaban por la carga de trabajo.

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No tuvieron agua corriente hasta la segunda mitad del siglo XX.

De los seis embarcaderos que existen actualmente, dicen que el más amigable con los turistas es Chew Jetti.

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3- Templo Khoo Kongsi.

Es uno de los templos más grandes de Malasia. Pertenece a uno de los cinco grandes clanes chinos de la ciudad, el clan Leong San Tong.

A finales del siglo XIX se construyó el templo, que tardó ocho años en finalizarse. Pero menos de un mes después, fue arrasado por un gran incendio. Fue reconstruido y el nuevo templo se acabó en 1906, y sufrió daños durante la II Guerra Mundial.

Casas y comercios que rodean el templo.

Las casas y comercios que rodean el templo pertenecen al mismo clan. Era como una pequeña ciudad dentro de Georgetown. Antiguamente el complejo tenía tres entradas, hoy en día solo está abierta una de ellas.

Este templo es especial debido al gran trabajo de artistas y artesanos en sus elementos ornamentales.

4- Fort Cornwallis.

Como decía al principio del post, el Fuerte Cornwallis fue construido por la Compañía Británica de las Islas Orientales. Fue creado para proteger la ciudad de los piratas. Nunca fue usado en combate. Finalmente tuvo una función más administrativa.

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Está abierto de 9:00 a 22:00 y la entrada cuesta RM 20 (unos 4,5€).

Nosotros no pagamos la entrada. Dimos la vuelta al fuerte dando un paseo por fuera.

5- Blue Mansion.

Es un edificio histórico. El característico color azul de la fachada le da su nombre. Fue levantado por el comerciante chino Cheong Fatt Tze, a finales del siglo XIX. Por lo que su construcción se hizo siguiendo los principios del Feng Shui.

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La mansión cuenta con 38 habitaciones y cinco patios. Pero sólo se puede visitar una parte de la propiedad. Si quieres verla, únicamente se puede hacer con una visita guiada en inglés. Normalmente se hacen tres tour al día de unos 45 minutos de duración.

También puedes alojarte en la Blue Mansion, ya que es también un hotel con 18 habitaciones disponibles. Puedes ver las habitaciones, o reservar una aquí.

Aviso: la mansión permanecerá cerrada hasta el próximo 14 de febrero de este año.

A nosotros la visita guiada nos costó RM16, unos 3,5€.

6- Esplanade Park.

En esta zona desembarcó por primera vez Francis Light. Este parque está al lado de Fort Cornwallis. En una lado está el ayuntamiento de la ciudad. También podrás ver el Penang War Memorial, inaugurado 1929. Conmemora a los soldados del ejército aliado de Penang de la Primera Guerra Mundial. (Guarda mucha similitud con el Monumentos a los caídos Whitehall de Londres, levantado en 1920).

Pero el original fue destruido durante la II Guerra Mundial, durante la ocupación japonesa, entre 1944 y 1945. Fue reconstruido y se volvió a inaugurar en 1948.

7- Torre del reloj Memorial de la Reina de la Victoria.

Esta torre fue encargada por un comerciante adinerado local, para conmemorar los 60 años de reinado de la Reina Victoria del Reino Unido. Tiene 60 pies de altura, cada uno por cada año de reinado.

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Está un poco inclinada, como resultado de los daños sufridos en la II Guerra Mundial.

8- Templos religiosos que ver en Penang.

Paseando por Georgetown encontrarás mucho street art, pero también multitud de templos religiosos, templos hindús, chinos, mezquitas, algunas iglesias…

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Mi recomendación es que no dudes en entrar. Puedes encontrar lugares realmente bonitos.

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9- Street Art.

El Street Art de George Town fue un movimiento pensado para darle una nueva vida a la ciudad. Y ha sido todo un éxito, ya que son miles los turistas que se acercan a la ciudad buscando hacerse una foto con los divertidos y geniales grafittis que hay repartidos por toda la ciudad. Si queréis saber dónde están situados todas estas obras de arte callejero, sólo tenéis que ir a una oficina de turismo, y ahí podréis coger los mapas donde están todos muy bien indicados.

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Los graffitis más conocidos pertenecen al artista lituano Ernest Zacharevic. Nosotros pasamos una mañana muy divertida buscando las obras. Empezamos pronto en la mañana para no encontrarlos llenos de gente, os advierto que si no lo hacéis os tocará esperar en los graffitis más conocidos.

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Pero hay más arte callejero que ver en Penang. El artista Tang Mun Kian, es el autor de las esculturas caricaturescas hechas con metal que hay repartidas por Georgetown.

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Cada una de ellas explica algún aspecto de la historia costumbres de la ciudad.

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– Otros lugares que ver en Penang, los alrededores de Georgetown.

Penang Hill

Es una colina que está a una hora de transporte de Georgetown. Es muy concurrido tanto por gente malaya, como por turistas. Y es que aparte de las vistas de la ciudad, este lugar te da un respiro del calor asfixiante que pueda hacer el Georgetown, ya que la temperatura es más fresca.

Para ir, tendrás que tomar el autobús 204, que te deja a los pies del funicular que sube a la colina en 30 minutos. El funicular sale cada media hora aproximadamente y tarda otra media hora.

Templo Kek Lok Si

Es el mayor templo budista de Malasia. Se puede visitar el mismo día que vayas a ir a Penang Hill.

Parque Nacional de Penang

Si quieres desconectar de la ciudad, el Parque Nacional de Penang es una buena oportunidad. Es un gran parque donde podrás caminar varios senderos, y/o disfrutar de un día de playa.

– Qué comer en Georgetown.

La gastronomía de Geortown también es un reclamo para muchos turistas, ya que es rica, variada y barata. Si tienes hambre, no dudes en parar en aquellos puestos que tienen bastante clientela. Seguro que es un buen sitio.

– Dónde alojarse en Georgetown.

La mejor zona, por variedad, precio y ubicación, es Little India. Hay un montón de alojamientos para todos los gustos, cerca de toda clase de restaurantes y de zonas de comida callejera. Y desde ahí puedes ir andando a la mayoría de sitios que ver en Penang.

Nosotros nos quedamos en el Hotel Chennai by Wink. Una habitación pequeña de cama doble, sin ventana pero con baño privado, por 25€ la noche.

También tiene terraza y jacuzzi en la azotea, pero la verdad es que nosotros no tuvimos tiempo de subir y ni siquiera nos asomamos.

Está a 900 metros de Chew Jetti, a 400 metros de Fort Cornwallis y 600 metros de Love Lane.

– Cómo moverse por la ciudad.

Como os comentaba antes, si estáis alojados en Little India, podréis recorrer la ciudad andando. Aunque también cuenta con una buena red de autobuses.

Si no queréis complicaros demasiado, podéis usar la aplicación Grab. Es el Uber asiático y funciona muy bien.

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Como veis, es altamente recomendable hacer una parada de dos días en Georgetown. Hay muchas cosas que ver en Penang y es un ciudad muy peculiar y llena de vida. bigsmile

Después nos fuimos a Cameron Highlands, lo que supuso un descanso del tremendo calor de Georgetown. Échale un vistazo a este post para saber qué ver en Cameron Highlands y otra información útil.

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